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Panama : INTÉRÊTS TOURISTIQUES

L'essentiel sur la destination Panama pour préparer votre voyage : climat et prévisions météo, formalités, santé, monnaie, pourboire, décalage horaire, sécurité, fêtes, adresses utiles, sites internet à visiter...

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Panama : INTÉRÊTS TOURISTIQUES






Les centres d'intérêts de la destination

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  • Intérêt ENVIRONNEMENTAL   
    • Une grande diversité de paysages

    Le Panama malgré sa faible taille est un territoire riche et impressionnant de diversité en climats et en paysages, ce qui amène une biodiversité peu commune sur la planète. Plages, îles, archipels, montagnes, forêt tropicales... Les paysages sont d'une très grande diversité avec d'Est en Ouest, une succession de chaînes montagneuses d’une altitude moyenne plutôt élevé de 1525 m et un sommet qui culmine à 3475 m (le volcan éteint Baru). Avec des précipitations relativement importante lors de la saison des pluies sur la côte Caraïbe, cette région montagneuse abrite de belles forêts humides (encore préservée) ou la végétation luxuriante est un paradis pour l’ensemble de l’espèce animalière.

    • Une faune exceptionnelle

    En raison de sa situation géographique particulière due au phénomène naturel que constitue le pont de terre, le panama est considéré comme le pays ayant l’une des faunes les plus variées du monde. La biodiversité se mesure au nombre d’espèces que l’on trouve sur un territoire déterminé. Ainsi, avec ses 950 espèces d’oiseaux recensés, le Panama compte parmi les pays les plus riches en ce domaine et procure aux visiteurs des conditions d’observation tout à fait exceptionnelles sans qu’ils aient à effectuer de longs déplacements.

    • Une nature préservée et mise en valeur à travers les Parcs Nationaux

    Il existe 13 Parcs Nationaux au Panama, un Parc International (géré conjointement par le PANAMA et le COSTA RICA) et un Parc Métropolitain, en plus des 27 autres zones qui bénéficient également d’un statut spécial. Ces 27 zones sont classées sous différentes appellations telles que réserve, refuge, zone récréative ou parc récréatif etc.… la superficie des zones totalement ou partiellement protégées couvre ainsi près de 33 % du territoire de l’isthme. Bien que moins nombreux que chez son voisin le COSTA RICA, les parcs nationaux gardent cependant tout leur intérêt pour la très grande diversité de la faune et de la flore qu’on y trouve, la forêt tropicale a la particularité d’être restée intacte sur la majeure partie de son territoire, l’absence de terribles cyclones dévastateurs qui a permis ainsi sa conservation. La flore ainsi protégée lui donne une valeur exceptionnelle pour les passionnés de botanique.

    • Des activités nature multiples et variées

    Les sports nature sont extrêmement variés comme l'équitation, l’escalade, la descente en rappel, le VTT, le kayak, le rafting en eau vive ou l’accrobranche compte tenu que le Panama possède de nombreuses régions montagneuses. Rafting : Compte tenu du très grands nombres de rivières et des montagnes présentes dans l’arrière pays, les possibilités de faire du Rafting sont importantes. L’eau coulant du haut des chaines montagneuses est très fraiche et parfois d’une grande férocité. De nombreuses sociétés proposent de simples initiations ou des descentes plus sportives pour les plus expérimentés. Equitation : Les possibilités de monter sont très nombreuses dans le pays. Vous aurez la possibilité de parcourir les espaces sauvages des forêts, de galoper en bordure de mer ou encore de pratiquer le saut d’obstacle dans l’un des nombreux clubs hippiques du pays. Beaucoup de paysans possèdent encore des chevaux et peuvent vous servir de guide. VTT : La pratique du VTT en pleine nature est un autre moyen de découvrir les richesses de l’arrière pays. Dans les nombreux sentiers et chemins escarpés, vous vous promènerez dans la forêt tropicale pour y découvrir une flore luxuriante ou vous y croiserez peut être quelques animaux : Singes, quetzals, perroquets, papillons et autres grenouilles.
  • Intérêt PLONGÉE / SNORKELING   
    Le Panama offre des récifs aussi spectaculaires et grandioses dans le Pacifique que dans les Caraïbes.

    Les nombreuses îles des différents archipels sont propices à la rencontre des poissons exotiques, des tortues marines et des barrière de corail.

    Le monde du silence vous attend, êtes vous prêt à découvrir ses trésors et ses secrets aux quatres coins du pays, dans une eau dont la température varie entre 26°C et 29° C tout au long de l’année.
  • Intérêt BALNÉAIRE   
    La République du Panama est béni des dieux pour les inconditionnels de la plage. En effet, bordée par la Mer des Caraïbes (Océan Atlantique) et par l’Océan Pacifique le pays possède plus de kilomètres de littoral balnéaire que de kilomètres de frontière avec ses voisins. Avec environ 3000 kilomètres de côtés et ces très nombreux archipels aux multitudes d‘îles et d’ilots, le Panama regorge de plages paradisiaques aux eaux turquoises et transparentes. Grandes plages de sables blancs, petites criques sauvages ou encore plages aménagées à proximité d’une résidence hôtelière ou d’un restaurant, vous trouverez toujours la plage idéale au Panama.
  • Intérêt CULTUREL   
    • Un magnifique exemple de société multi-ethniques

    Le pays possède une diversité culturelle – renforcée par la présence constante de voyageurs du monde entier, qui marque sa singularité au sein de la région. Ce brassage culturel si particulier est sans doute dû à la caractéristique même du Panama, au carrefour de différents pays, mais aussi à son rapport intense à la mer, qui lui concède les caractéristiques mêmes d'une île des Caraïbes.

    Lieu de passage, point de rencontre, cette petite terre est considérée comme un vrai creuset ethnique. Avec presque 3,5 millions d'habitants, sa population est composée de 67% de métisses (mestizos - Amérindiens et blancs), 14% de mulâtres (mulatos, blancs et noirs), 14% de noirs, 10% de blancs, 6% d'amérindiens (indigènes) et 3% de personnes aux origines ethniques divers. Ce mélange est particulièrement riche : en effet, même s'il provient d'origines culturelles et de traditions très diverses, il a été stimulé par une atmosphère de tolérance et d'harmonie, qui règne toujours sur le territoire.

    Bien que toutes les croyances religieuses soient respectées, la population du pays se voue majoritairement au catholicisme, profondément ancré dans les traditions et expressions culturelles. Dans l'intérieur du pays, par exemple, les plus grandes célébrations sont rapportées aux différents saints, qui sont nommés patrons des villages. De même, la Grande Semaine (ou Semaine Sainte) est la fête la plus importante consacrée dans tout le pays. Elle correspond à la période sacrée chez les chrétiens, du Dimanche des Rameaux au Dimanche de la Résurrection.

    Une partie importante de la richesse culturelle du pays réside dans les traditions des sept groupes indigènes du Panama, établis dans des territoires semi-autonomes où ils maintiennent leurs habitudes ancestrales. Ces groupes autochtones cultivent la musique et la danse, mais ils sont surtout estimés pour la richesse de leur artisanat. Les pièces produites par quelques uns de ces groupes sont de véritables joyaux, œuvres d'une grande beauté et d'un art qui tient ses racines dans des temps précolombiens. Les molas des Kuna, les chaquiras et chácaras des Ngäbe, les miniatures de tagua (appelé aussi corozo), et les paniers des Emberá et des Wounaan sont d'une finesse et d'une délicatesse hors-pair.

    • Une capitale Panama City d'une très grande diversité

    La capitale Panama (2 h de route) est une ville de près de 900 000 habitants. Vous découvrirez une ville admirable par sa diversité. Dès l'arrivée, Panama City surprend par ses bataillons de gratte-ciel plantés comme de gigantesques machettes à fleur d'oc"an Pacifique. Ici, les architectes inventent sans cesse de nouvelles folies. Un mélange de Manhattan et de la Havane dans la vieille ville dont les façades ornées de fer forgé se parent de couleurs vives. Les quartiers ultra-moderne côtoient les anciens quartiers coloniaux qui sont un véritable labyrinthe d'églises, de places et de palais à l'atmosphère inoubliable. Vingt cinq kilomètres (25 km) encore plus loin vous y trouverez le parc national de Sobenaria qui ravira les amateurs de randonné et d'ornithologie. Pour découvrir le célèbre canal, il suffit de prendre un taxi jusqu'au Miraflores Lock Center. Le ballet de navires très admirable vous y attend.




Points forts de la destination

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Diversité des paysages spectaculaires dans un si petit pays (plages et lagons de rêves, forêt tropicale, montagnes...) - Des distances courtes rendant facile les excursions à travers le pays - L'Authenticité des rencontres avec les indiens - La modernité de Panama City et ses quartiers animés - Un brassage ethnique exemplaire - Une population très attachante avec un sourire omniprésent - Une saison climatique idéale pendant l'hiver occidental de décembre à fin avril : soleil optimum, chaleur tempérée par les vents - La destination la plus sûre d'Amérique Centrale




Points faibles de la destination

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Peu d'infrastructures hôtelières hors de la capitale - La difficulté de changer des Euros contre des Dollars en dehors de la Capitale




Coût de la vie à l'extérieur de l'hôtel

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Bon marché




Coût de la vie à l'intérieur de l'hôtel

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Bon marché




Conseils

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• Le Panama en résumé pour ne rien rater c'est...

Un quartier colonial dans la capitale, Panama City. Casco viejo, à 2 encablures de la Trump tower, c’est le centre historique de Panama city avec ses bâtiments anciens et ses églises classés au patrimoine de l’Unesco, chauvin que vous êtes-vous tomberez sans nul doute sous le charme de la magnifique Plaza de Francia. Les fins gourmets et les noctambules, vous ne serez pas en reste, le Casco est aujourd’hui l’un des quartiers les plus branchés de Panama city.

Un quartier d'affaires avec des buildings : : une skyline impressionnante avec des immeubles, tous plus grands les uns que les autres, symbolisé par l’emblématique Trump Tower surplombant la promenade, bordée par l’océan.

Des communautés indigènes. Il y a en effet des indigènes au Panama : les Embera (zone du Canal, Province du Darien), Kunas (au coeur des iles San Blas), Ngobe Bugle ou autre Guaymie (provinces de Chiriqui et Bocas del Toro) n’ont pas succombé aux tentations de la vie moderne, ils ont su conserver leurs traditions ancestrales, les gossip disent que certains d’entre eux vivent jusqu’à 150 ans, leurs secrets : une nourriture saine, un mode de vie sans média, sans stress… Panama compte 7 communautés autochtones (d’Embera Puru, de Parara Puru, d’Embera drua…) Toutes sont situées sur les berges de rivières de grande importance pour le bassin du canal, venu de la région montagneuse dans la province de Darien.

L'un des meilleurs cafés du monde. A l’instar de la Colombie, le Panama produit du café dont le prestige est reconnu à l’échelle internationale. En effet ses hauts plateaux, son sol volcanique et son climat tropical, en font l’un des meilleurs pays pour y cultiver du café. Les plantations situées à proximité de Boquete (dans la province de Chiriqui à 1h10 de vol depuis Panama city) produisent les meilleurs cafés du pays. Le Geisha est une variété de café star au Panama, d’ailleurs surnommé « le champagne du café » en raison de son goût subtil aux notes de jasmin, de mangue et de caramel…

Une biosphère unique à l'image de la vallée d'Anton. Située à environ 01H45 de la capitale, la vallée de Anton est avant tout reconnue pour offrir le « printemps permanent ». En effet, cette vallée est le seul cratère habité au monde et le climat en est donc modifié, offrant fraîcheur et nature incroyable dans une quiétude inégalée sur le pays. Connue aussi pour ses incroyables paysages, la vallée est l’endroit idéal pour découvrir la faune et la flore avec pas moins de 400 espèces d’oiseaux sur place. Cette région de Panama est aussi riche en évènements culturels pour sa musique traditionnelle, son artisanat et une population décontractée et si chaleureuse. Recommandation sur place de visiter le jardin des papillons , le petit zoo ou vous découvrirez que le Panama possède un trésor de faune et de flore et le vivarium aux serpents , très présents eux aussi ! Les Atouts : Nature, faune & flore, artisanat, musique, aventure, calme et climat, marches, trek.

Un canal mondialement connu. On ne peut quitter le Panama sans avoir vu le canal ! Il est vrai que voir dans cette gigantesque écluse, le balai des panamax ou autres navires de marchandises tirés et guidés par de petites locomotives et assistés par des pilotes, c’est étonnement fascinant, le canal fait vivre à lui seul 10 000 personnes, rien que ça… A coup sûr une prouesse technique et économique, qu’il faut avoir vu au moins une fois dans sa vie.

Un lac très célèbre, le lac Gatun. Le lac Gatún est un lac artificiel situé dans la République de Panama ; il forme une majeure partie du canal de Panama. Le lac a été créé entre 1907 et 1913 par la construction du barrage Gatún sur la rivière Chagres. Au moment de sa création, le lac était le plus grand lac artificiel au monde, et le barrage était le plus grand barrage en terre. ll couvre une surface de 425 km² à son niveau normal de 26 m au-dessus du niveau de la mer ; il contient 5,2 km³ d'eau, ce qui est à peu près ce que la rivière Chagres amène annuellement. Expédition téléphérique et Lac Gatun : une merveilleuse aventure écologique, le parcours téléphérique qui emmène à la tour d’observation et d’où vous pouvez admirer la forêt tropicale humide de la zone, sa flore et sa faune, ainsi que l’immensité du lac Gatun. Ensuite un tour en bateau sera motorisé sur les eaux du Canal de Panama, parcourant les sentiers aquatiques entre les îles qui ont été formées lors de la création du lac Gatun.

• Si vous envisagez de vous rendre au Panama, vous aurez probablement à effectuer un vol de nuit, parfois pénible. Nous avons rédigé sur notre blog un article complet regroupant des conseils et des astuces pour appréhender en toute sérénité un vol de nuit et arriver en forme à destination. Nous vous invitons à le consulter. L'article s'intitule : En forme après un vol de nuit ? Oui, c'est possible !... Lire l'article >>

• Le Panama a fait l'objet d'un article sur notre blog. Nous vous invitons à le lire si vous soulez en savoir plus sur cette destination. L'article est intitulé : Le Panama en séjour tout inclus avec Air France ! Lire l'article >>

• Ne vous fiez pas qu'au Canal au Panama. Le pays concentre sur un minuscule territoire plus de richesses que bien des destinations et répond à nombre de motivations : balnéaire, aventure, calme, rencontre...

• Contrairement à ses pays voisins, le Panama est l'un des pays sud-américains les plus sûrs. On se promène sans risque dans la capitale, excepté, comme en France, dans les quartiers miséreux (Chorrillo, Curundu...). En revanche, il est fortement déconseillé de se rendre seul dans les jungles du Darien ou, pire, dans la zone frontalière entre le Panama et la Colombie.

• La plupart des écolodges situés dans les lieux paradisiaques ont du charme mais un confort simple. Leur prix, élevé, inclut en général pension complète et activités.

• N'hésitez pas pour les plus indépendants à louer une voiture de location : les routes sont bonnes et bien signalées sur les grands axes. Sauf dans la province du Darien.









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