Jamaïque : INTÉRÊTS TOURISTIQUES

L’essentiel sur la destination Jamaïque pour préparer votre voyage : climat et prévisions météo, formalités, santé, monnaie, pourboire, décalage horaire, sécurité, fêtes, adresses utiles, sites internet à visiter...
Drapeau Jamaïque

Jamaïque : INTÉRÊTS TOURISTIQUES


Les centres d'intérêts de la destination

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  • Intérêt ENVIRONNEMENTAL   
    Jungles, chutes d'eau, montagnes... Un large éventail de sites magnifiques propices aux activités sportives

    Avec quelque 120 rivières, des forêts tropicales humides intactes, des massifs montagneux imposants, des collines à perte de vue, l’île est un véritable havre pour les amoureux de la nature. Pour ceux que la bronzette ennuie, le pays dispose donc d'une panoplie d'activités spécifiques : A Ocho Rios, les chutes de Dunn's River constituent une attraction unique : le principe consiste à remonter la cascade en progressant à pied dans son lit. Frissons garantis ! Dans le Sud-Ouest de la Jamaïque, les chutes YS (prononcer "ouaille-esse") Falls alignent une succession de piscines naturelles de toute beauté. Les lieux ont progressivement été aménagés en parc écotouristique avec accrobranches et piscines artificielles. Les YS Falls se marient très bien avec une escapade sur la Black River toute proche : cette rivière, qui serpente entre les roseaux, sert d'habitat aux crocodiles et aux oiseaux.

    Les randonneurs peuvent passer des semaines entières à explorer, notamment les Blue Mountains - une imposante chaîne de montagnes qui surplombe Kingston du haut de ses 2000 mètres - ou le sauvage Cockpit Country, encore peu visité mais idéal pour les marcheurs expérimentés (les sentiers balisés sont encore peu développés). L'équitation est une manière fantastique de découvrir la Jamaïque, car on peut traverser les plantations et s'aventurer assez loin dans l'intérieur.
  • Intérêt GOLFIQUE   
    Une tradition golfique et de magnifiques parcours

    Avec pas moins de 12 parcours dont quelques-uns des plus fameux sur une île tropicale grande comme la Corse, la Jamaïque est depuis longtemps une destination golfique à part entière. Celui de Tryall, par exemple, accueille tous les ans les championnats du monde Johnnie Walker et celui de Breezes, l’Open de Jamaïque et le trophée Heineken. La douzaine de parcours dispersés dans l’île, qui va des collines dominant la mer des Caraïbes aux vallées profondes ou aux greens en promontoires… réservent beaucoup de surprises et de sensations.
  • Intérêt BALNÉAIRE   
    Certaines plages cartes postales parmi les plus belles des Caraïbes

    Avec ses mille kilomètres de côtes toutes bordées par les eaux cristallines de la mer des Caraïbes (contrairement à Cuba ou la République Dominicaine qui subissent l'influence de l'Océan Atlantique), la Jamaïque est une destination idéale pour se jeter à l’eau. L’île offre une grande variété de paysages côtiers, depuis l’écrin de sable fin doré bordant une mer turquoise et tiède, jusqu’aux côtes découpées par la fureur des vagues prêtes à accueillir surfeurs et véliplanchistes. La station touristique très réputée de Négril possède sans doute l'une des plus belles plages de l'île : 7 Km de sable blanc en continue. La plupart des hôtels de luxe y sont d'ailleurs implanté comme les hôtels de la chaîne Sandals dont le célèbre Sandals Negril Beach & Spa ou ceux de la chaîne Beaches, paradis des familles avec le Beaches Negril & Spa. La plage de Negril s'impose aussi comme la plage la plus animée : chaque soir, de 22h à 1h du matin, les établissements organisent à tour de rôle des soirées reggae à tout casser (entrée payante). Changement de décor à quelques kilomètres au nord de Negril : pour quelques dollars l'entrée, la plage privée de Half Moon Beach offre une parenthèse de tranquillité avec une jolie anse propice au snorkeling.

    Le littoral de Montego Bay est quant à lui plus classique avec des plages inégales. Enfin la plage de Long Bay, située dans le nord ouest du pays (attention, il en existe une autre au sud-ouest), est l'une des plus incroyables de Jamaïque : elle est nichée au cœur d'une baie en forme de croissant, longue de 1,6 km. Le sable y est rose, la mer couleur turquoise foncé.

    Quelque soit l'endroit, l'île est un paradis pour les sports nautiques avec une eau calme comprise entre 24 °C en hiver et 27 °C en été. Tous les sports nautiques sont présents : voile, ski nautique, canoë, kayak...
  • Intérêt PLONGÉE / SNORKELING   
    La température de l’eau est idéale, 24 °C en hiver, 27 °C en été pour permettre de plonger avec des équipements légers. La visibilité est extraordinaire dans ces eaux limpides, jusqu’à quarante mètres de profondeur. Les courants, en général assez faibles, garantissent des conditions de plongée confortables.
  • Intérêt CULTUREL   
    La culture Rasta : l'héritage de Bob Marley

    50 ans après la mort de Bob Marley, la Jamaïque vibre toujours au son du roi reggae. Sa maison natale de Nine Mile et sa maison de Kingston constituent le coeur de la Bob Marley mania. A peine posé en Jamaïque, le visiteur ne met pas longtemps à retrouver l'idole de l'île, Bob Marley. Décédé en 1981 à l'âge de 36 ans, l'icône du reggae fait l'objet d'un véritable culte, avec une excursion incontournable proposée par tous les voyagistes : la visite de sa maison natale et de sa tombe à Nine Mile, un petit village niché dans les collines, à environ 1h30 d'Ocho Rios. Autre lieu attaché à la mémoire du chanteur : le Bob Marley Museum, aménagé dans sa maison de Kingston. Chaque pièce du musée retrace une période de la vie du chanteur, de la tentative d'assassinat en 1976 à ses tournées mondiales, illustrées de coupures de presse.

    Quelques dates à retenir : En janvier, le Jamaica Jazz & Blues Festival accueille une vingtaine de concerts en trois jours à Montego Bay, Trelawny et Kingston. Le 6 février, anniversaire de la naissance de Bob Marley. En juillet, le Reggae Sumfest réunit les grands noms du reggae à Montego Bay.

Points forts de la destination

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Des plages cartes postales parmi les plus belles des Caraïbes (Negril, Long Bay) • Une qualité de baignade incomparable et des activités nautiques très développées • Population colorée et accueillante • Environnement naturel préservé propice à des nombreuses activités de pleine nature • Destination golfique de premier plan

Points faibles de la destination

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Plages très inégales suivant les endroits • Restauration très anglo saxonne • Population non francophone • Grande affluence (américaine) en haute saison • Plages très fréquentées • Saison des pluies très arrosée (juin à septembre) • Risque cyclonique d'août à octobre • Excursions onéreuses (comptez 90 € par journée d'excursion) • Distance et temps de trajet longs entre les différents centres d'intérêt • L'image d'une destination non sécurisante

Coût de la vie à l'extérieur de l'hôtel

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Moyen
Prix moyen du repas à l'extérieur de l'hôtel : 10 à 20 $

Conseils

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• Si vous envisagez de vous rendre en Jamaïque, vous aurez à effectuer un vol retour de nuit, parfois pénible. Nous avons rédigé sur notre blog un article complet regroupant des conseils et des astuces pour appréhender en toute sérénité un vol de nuit et arriver en forme à destination. Nous vous invitons à le consulter. L'article s'intitule : En forme après un vol de nuit ? Oui, c'est possible !... Lire l'article >>

• La question du cannabis. Officiellement, la consommation et la détention de cannabis est illégale en Jamaïque. Dans les faits, nombre de touristes goûtent discrètement la chose... Pour ceux qui veulent fumer un "spliff" (joint) au grand jour, direction Nine Mile et le musée dédié à Bob Marley : la vente y est parfaitement organisé. Dans tous les cas, nous vous rappelons qu'il est formellement interdit de rapporter de l'herbe : les douanes visent particulièrement les vols en provenance de Jamaïque, et les bagages sont tous reniflés par un chien anti-drogue à leur arrivée. Selon le Code Pénal, la détention et le transport de stupéfiants sont punis d'une peine pouvant aller jusqu'à 10 ans de prison.

• Choisissez votre lieu de séjour en fonction de vos attentes . Pour les amateurs de farniente et de soirées, Negril est la station par excellence. Pour ceux qui veulent multiplier les excursions, optez pour Ocho Rios. Et attention aux distances : en Jamaïque, mieux vaut compter en temps de trajet qu'en kilomètres ! Comptez 1h30 de Montego Bay à Ocho Rios, 1h30 entre Montego Bay et Negril et 2 h entre Ocho Rios et Kingston.

• Prudence si vous louez une voiture : la conduite est à gauche et les routes à l'intérieur de l'île sont sinueuses, étroites et sans marquage. Sans oublier la conduite très sportive des Jamaïcains...

• Mettez vous toujours d'accord sur le prix des taxis avant de monter à bord.

• Soyez rassuré sur la sécurité. La Jamaïque n'a pas franchement une bonne image en France car beaucoup pensent que c'est dangereux. A tort, car la l'île exceptée certains quartiers de sa capitale ne pose de problème de sécurité. D'ailleurs comment le pays pourrait il accueillir chaque année 1.5 millions de Nord-Américains, beaucoup moins aventureux que les Européens ? Vous pouvez programmer sans hésiter la visite de la capitale, Kingston, à condition de réserver les services d'un guide qui saura éviter les ghettos tenus par les gangs. A l'exception de ces quartiers bien définis, Trench Town et Tivoli Gardens en tête, le reste de la ville est parfaitement paisible.

• Attention, les excursions au départ des hôtels sont généralement hors de prix. Comptez un minimum de 100 $ par personne.

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